SOS Processionaria: perché fa così paura?

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SOS Processionaria: perché fa così paura?

Lo sapevi che la processionaria è un parassita pericolosissimo per il tuo pet?

In questo articolo parliamo di come affrontare questo parassita grazie ai consigli degli esperti veterinari di Arcaplanet, che ci aiutano a selezionare per te non solo cibo secco e umido per il tuo amico a quattro zampe, ma anche i migliori antiparassitari e prodotti farmaceutici.

Le larve della processionaria dei pini e delle querce sono note e temute per le lesioni causate dai loro peli urticanti. La processionaria non è altro che un bruco che parassita le piante. Qualora l’infestazione a carico delle piante risultasse massiva, potrebbe provocare danni tali da bloccarne la crescita. I bruchi trascorrono l’inverno nel loro nido, uscendo a marzo-aprile e danneggiando chiunque, trovandosi sul loro percorso, malauguratamente li tocchi. Per prudenza infatti i bruchi non devono mai essere toccati, né i loro nidi aperti: anzi, si suggerisce, una volta avvistati, di allontanarsi immediatamente.

Oltre a rappresentare un pericolo per umani e animali, questo bruco è pericoloso anche per la sopravvivenza di molte specie vegetali e arboree: pertanto, dal 1998 sul nostro territorio vengono validati i primi piani di abbattimento dei nidi e dal 2008 la disinfestazione è di fatto obbligatoria.

 

 

Biologia dell’insetto 

La processionaria del pino è un insetto appartenente all’ordine dei lepidotteri. A cosa deve il suo nome? Alla caratteristica abitudine di muoversi in fila indiana, formando proprio una processione.

La pianta più colpita è il pino, ma è facile trovarne anche presso larici e cedri.

Le fasi della vita 

Ogni femmina di processionaria produce molte uova, che vengono fissate all’albero ospitante. Dopo un mese nascono le tipiche larve. Nonostante la modesta dimensione, le larve già alla nascita sono dotate di forti mandibole in grado di fagocitare i duri aghi. In poco tempo, spogliato completamente un ramo, si muovono alla ricerca di nuovo nutrimento.
Vivono in gruppo e inizialmente sono nomadi, spostandosi di ramo in ramo per costruire nuovi nidi provvisori, ma verso ottobre formano il nido stabile dove affronteranno l’inverno.

L’attività dei bruchi riinizia in primavera quando, uscendo dal nido, si dirigono in un luogo adatto per tessere il bozzolo, importante perché avvenga la metamorfosi.

La processionaria adulta esce dal bozzolo nel mese di luglio. Si tratta di una falena con ali larghe 3-4 cm, di colore grigio e con striature marroni; la femmina ha solitamente dimensioni maggiori rispetto al maschio.
Le femmine adulte volano alla ricerca della pianta più adatta per la deposizione delle uova e il ciclo ricomincia. La sua vita è molto breve: non più di 2 giorni.

Segni da contatto e pericoli per i nostri pet 

I peli della processionaria provocano la degranulazione dei mastociti con liberazione di istamina, un mediatore dell’infiammazione.

Chi tocca questi bruchi o maneggia i loro nidi (o le foglie, dove possono trovarsi immagazzinati peli), si accorge subito delle loro proprietà urticanti. I danni provocati dalla penetrazione di setole o frammenti nella cute possono essere modesti o gravi. Nel punto di infissione insorge un eritema fortemente pruriginoso che può scomparire dopo qualche giorno. Conseguenze più gravi si verificano quando peli o frammenti di essi, giungono a contatto con l’occhio, la mucosa nasale, la mucosa orale o ancor peggio, quando penetrano in profondità nelle vie respiratorie o digestive. In questi casi il decorso rapido del processo infiammatorio potrebbe anche risultare fatale.

I sintomi compaiono molto rapidamente, da qualche minuto a qualche ora dopo il contatto. Ma…quali sono? 

I primi sintomi evidenti in un cane entrato in contatto con la processionaria sono l’ipersalivazione e il comportamento irrequieto. Questi segni, dovuti al contatto con le setole urticanti, scaturiscono parallelamente al gonfiore delle mucose di bocca e lingua.

In caso di contatto con la pelle si verifica una dolorosa eruzione cutanea, con forte prurito, mentre in caso di contatto con gli occhi si assiste al rapido sviluppo di congiuntivite. Se un pelo urticante arrivasse in profondità, si verificherebbero gravi reazioni infiammatorie: in rari casi è segnalata anche la perdita della vista. In caso di inalazione invece, i peli urticanti della processionaria irritano le vie respiratorie causando starnuti, difficoltà a deglutire e a respirare. Uno dei casi più gravi si verifica con l’ingestione, perché l’infiammazione delle mucose è accompagnata da sintomi quali salivazione intensa ed eccessiva, edema linguale, vomito, dolore addominale e prostrazione.

Nella maggior parte dei casi comunque, la lingua rappresenta la parte maggiormente colpita: il punto di contatto, inizialmente ulcerato, andrà rapidamente incontro a necrosi (con successiva caduta di intere porzioni di lingua nei casi più gravi).

Come comportarsi 

La processionaria risulta quindi molto pericolosa in particolare per cavalli e cani, i quali, brucando l’erba o annusando il terreno, possono ingerire o inalare i peli urticanti involontariamente. I bruchi, infatti, non stanziano unicamente sui fusti degli alberi, dove li si vede procedere in fila indiana, ma si trovano molto spesso anche sul terreno e sull’erba!

Possiamo mettere in atto procedure preventive per evitare che il cane venga a contatto con la processionaria: oltre a controllare i suoi movimenti occorre imparare a riconoscere il parassita, individuando luoghi e periodi di maggiore diffusione.

Se, nonostante le precauzioni, il cane dovesse toccare o ingerire una processionaria, la prima azione da intraprendere consisterebbe nel rimuovere la sostanza irritante dal cavo orale e/o dalle altre zone interessate, effettuando lavaggi abbondanti con acqua, avendo cura di proteggere le proprie mani con guantii peli della processionaria sono urticanti anche per gli esseri umani! Per sciacquare i punti più difficilmente raggiungibili, si può spruzzare l’acqua con una siringa priva di ago: questo sistema aiuterà ad effettuare la pulizia anche nel caso in cui, a causa del dolore acuto, l’animale non tolleri di essere manipolato.

Dopo il primo intervento, consigliamo di recarsi immediatamente dal medico veterinario più vicino.

È molto importante non somministrare farmaci di propria iniziativa. Gli effetti collaterali e le possibili reazioni avverse indesiderate possono complicare ulteriormente il quadro clinico.

10 Commenti
  • SILVIA CAVALLARI
    Pubblicato il 05:48h, 14 Maggio Rispondi

    Che ansia…..maledettissime bestioline!

  • maria franchini
    Pubblicato il 21:50h, 13 Maggio Rispondi

    possono esserne colpiti anche i gatti ?

  • ALESSANDRO NATRISCIANO
    Pubblicato il 18:02h, 13 Maggio Rispondi

    Grazie.

  • Piera Martini
    Pubblicato il 17:38h, 13 Maggio Rispondi

    Grazie x l’informazione non sapevo, ho 3 gatti che escono.
    Molto interessante

  • Rosanna Abbruscato
    Pubblicato il 17:14h, 13 Maggio Rispondi

    Molto interessante. Grazie perché alcune cose non le sapevo.

  • IMolisso Giusi
    Pubblicato il 16:43h, 13 Maggio Rispondi

    Non esiste una precauzione? Non so un vaccino qualcosa che li protegga da un eventuale contatto ?

    • Staff Veterinario Arcaplanet
      Pubblicato il 16:17h, 01 Giugno

      Buongiorno Giusi
      Purtroppo al momento non si dispone di alcun prodotto veterinario. Si tratta di un parassita delle piante che tuttavia risulta urticante e lesivo anche per animali e uomini.

  • laura maria livia minoli
    Pubblicato il 16:25h, 13 Maggio Rispondi

    grazie è stato molto utile. ma vorrei sapere se le zampe vengono a contatto si arrossa l’acute sotto il pelo del cane? vi ringrazio è molto urgente.

  • Adriana Maria Zappalà
    Pubblicato il 16:22h, 13 Maggio Rispondi

    Nel articolo mancano fotografie di bruchi, larve e farfalle. Comunque è molto interessante e chiaro.

  • Anna Maria Bianchini
    Pubblicato il 14:57h, 13 Maggio Rispondi

    Grazie per la spiegazione, però suggerisco, per favore, di inserire anche delle immagini che aiutino meglio il riconoscimento della processionaria

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